SEPA educates local Latinos on stroke


By Katy Millberg
Latino Beat Editor
the Durham VOICE
thedurhamvoice@gmail.com

Five local entities are working together to improve the health and well-being of Durham Latinos through a program they call SEPA.  In Spanish, the acronym means, “learn,” and it stands for Stroke Education and Prevention Awareness.

Maritza Chirinos, health program director at El Centro Hispano, leads a, “charla,” or, “talk,” to educate local Latinos on stroke.

SEPA works with Durham’s Latino population, seeking out community members who have risk factors for stroke.    The program works to educate at-risk individuals and their families about stroke risk factors, symptoms, preventative measures and proper reactions to stroke.

According to Stephanie Triantafillou, program coordinator of Local Access to Coordinated Healthcare (LATCH), a care management program within Duke’s Division of Community Health, and one of the five participating organizations, SEPA seeks, primarily, to prevent strokes through education rather than act reactively.

“Our focus is stroke awareness and prevention,” she said.

This program is important because of the growing number of Latinos in Durham and the high rate of stroke among Latinos.

In the U.S. today, a stroke occurs every 40 seconds, killing more than 137,000 people annually.  One in 18 deaths are caused by stroke, according to the American Stroke Association.

These statistics are even more alarming for Latinos specifically.  The American Heart Association cites stroke as the cause of death of 27 percent of Latino males and 31.5 percent of Latino females.

This high level of risk inspired the partnership of El Centro Hispano, LATCH, the Durham Emergency Communications Center (DECC), the Duke Stroke Center and Durham Regional Hospital, which operates the pharmacy at Lincoln Community Health Center, in the creation of SEPA through a grant from the Kate B. Reynolds Charitable Trust.

Through community outreach, El Centro Hispano screens individuals for stroke risk factors.  LATCH’s two bilingual health educators connect with at-risk SEPA participants, and work with them in a way that most traditional healthcare providers do not by visiting Latinos in their own environment. Educators meet with participants in their homes or in other places within the community where they feel comfortable, often at El Centro Hispano.

The health educators provide SEPA participants and their families stroke education and stress the importance of having a primary care physician and visiting them regularly.  Educators help participants set goals to manage their stroke risk and support them in attaining those goals.

Common risk factors include diabetes, hypertension and high cholesterol.

Health educators also work with Lincoln Community Health Center’s pharmacy to ensure that participants have access to healthcare and necessary medications to manage their health.

To increase knowledge of risk factors, symptoms, self-management, prevention and response to strokes among financially underprivileged or uninsured Durham County Latinos and facilitate practice change, El Centro Hispano also holds, “charlas,” or, “talks,” with different groups of Latinos.

These talks, often led by Health Program Director Maritza Chirinos, include an overview of American Stroke Association information regarding risk factors and symptoms of stroke.  Chirinos also talks to the groups about ways to prevent strokes and how to react when a person has a stroke.

Local Latino women listen to a talk given by Mariza Chirinos, health program director at El Centro Hispano.

During her talks at El Centro Hispano, Chirinos stresses the importance of calling 911 in the event of a stroke.  “If anyone thinks that they or a loved one is having a stroke, they should call 911 immediately,” she said to a group of women in February.

One major issue that SEPA faces is that many Latinos are afraid to call 911.  Triantafillou explains that Durham Latinos hesitate to call 911 for a number of reasons.  Durham Latinos have, in the past, struggled to communicate with responders at the DECC due to language barriers.  Some Latinos report having called for help in the past with no response, and the DECC has reported having trouble getting people who do not speak English to stay on the line while they connect to an interpreter, according to Triantafillou.

Other Latinos fear deportation.  Triantafillou reports that Durham County has not deported anyone as a result of a 911 call, but that surrounding counties have.  She said, “That kind of news travels fast among the Latino community.”

Representatives from LATCH and El Centro Hispano have worked with the DECC to educate the Latino community on the importance of contacting 911 during an emergency.  The three agencies have also worked to resolve some of the issues Latinos have had in the past and improve communications between the DECC and the Latino community.

In its first year, SEPA screened 1,199 area Latinos and 31 percent of those had at least one self-reported risk factor.  Program leaders consider the first year of operation, from summer of 2008 to summer of 2009, to have been a success, said Triantafillou.

LATCH:

http://communityhealth.mc.duke.edu/clinical/?/latch

El Centro Hispano:

http://www.elcentronc.org

Durham Regional Hospital:

http://www.durhamregional.org/

Lincoln Community Health Care Center:

http://www.lincolnchc.org/index.html

SEPA educa Latinos locales en Derrame Cerebral

Cinco organizaciones locales están trabajando juntas para mejorar la salud y bienestar de los Latinos en Durham a traves de un programa se llama SEPA (Stroke Education and Prevention Awareness) que significa: Educacion y Prevencion  relacionada con Derrame Cerebral.

SEPA trabaja con la poblacion Latina en Durham, buscando miembros de la comunidad quienes tienen factores de riesgo para sufrir un ataque cerebral.  SEPA  educa  a la comunidad   y sus familias sobre los factores de riesgo, síntomas, como prevenir un ataque cerebral; ademas de como actuar cuando estamos en prescencia  de un  ataque cerebral.  Según Stephanie Triantafillou, coordinadora de programa LATCH (Local Access to Coordinated healthcare) Acceso Local para la Coordinacion de Recursos de Salud, un programa de la Division de Salud Comunitaria (Division of Community Health) en Duke, y uno de los cinco organizaciones participantes, SEPA se enfoca en la prevención de ataque cerebral a traves de la  educación :  “Nuestro enfoque es concientizar a la comunidad sobre la  prevención de ataque cerebral.”

Este programa es muy importante debido al creciente numero de Latinos en Durham  y al riesgo que existe en esta poblacion  de ataque cerebral .

En los Estados Unidos hoy en día, un ataque cerebral  occure cada 40 segundos, y mata más de 137,000 personas cada año.  Según la Asociacion Americana de Derrame Cerebral ( American Stroke Association)  uno de cada  18 muertes ocurre causada por ataque cerebral.

Estas datos son más impactantes en la comunidad Latina. La Asociacion Cardiovascular Americana (American Heart Association) cita el ataque cerebral como la causa de muerte del 27%  de hombres Latinos y de 31.5% de mujeres Latinas.

Este  nivel alto de riesgo motivo la asociación de El Centro Hispano, LATCH, el Centro de Communications de Emergencia de Druham 911 (DECC 911), el Centro de Derrame Cerebral del Duke (Duke Stroke Center )y el hospital regional (Durham Regional Hospital), que maneja la farmacia en la clinica  Lincoln, en la creación del programa SEPA gracias al apoyo economico  de la Fundacion de Kate B. Reynolds (Kate B. Reynolds Charitable Trust).

El Centro Hispano selecciona personas con factores de riesgo que les pueden llevar a sufrir un Derrame Cerebral. Los dos educadores de salud en LATCH se comunican con los paticipantes de SEPA con factores de riesgo y les dan una cita para visitarlos,de una manera en que la mayoría de los medicos no lo hacen, en su propio hogar.  Los educadores se encuentren con los participantes en sus casa o en otros lugares dentro de la comunidad donde se sienten comodos, muchas veces en El Centro Hispano.

Los educadores de salud dan a los  participantes de SEPA y sus familias educación sobre   derrame cerebral y se enfocan en la importancía de tener un doctor y de visitarlo regularmente.  Los educadores ayudan a los participantes a planear metas para controlar su riesgo de ataque  cerebral y les apoyan en tener exito en sus metas.  Los factores de riesgos incluyen diabetes, obesidad, el fumar, uso de bebidas alcoholicas, hipertensión y colesterol alta.  Adémas, los educadores trabajan en la farmacia en Lincoln para segurarse de que los participantes reciben  educacion relacionada con las medicinas necesarias para mantenter su salud.

Para incrementar el conocimiento  sobre el derrame cerebral (riesgos, síntomas, prevención y que hacer) entre los Latinos en Durham con escasos recursos y sin seguro medico, El Centro Hispano tiene charlas con grupos diferentes de la comunidad.  Estas charlas, que las realiza durante todo el año  la Directora de la Programa de Salud Maritza Chirinos, incluyen un repaso de información que provee la Asociacion Americana de Derrame Cerebral ( American Stroke Association)sobre cuales son los factores de riesgo y síntomas de un derrame cerebral.  Chirinos habla sobre maneras de prevenir el ataque cerebral y que debe hacer una persona cuando tiene ataque cerebral.  Chirinos se enfoca mucho en la importancía de llamar a l 911 en el caso de un ataque cerebral durante sus charlas en El Centro Hispano. “Sí alguien cree esta sufriendo un ataque cerebral  o alguna otra persona otro tiene ataque cerebral, debe llamar 911 inmediamente,” dijo Chirinos durante una charla en Febrero.

Un problema que tiene SEPA es que muchos Latinos tienen miedo de llamar 911. Triantafillou explico que Latinos en Durham dudan en  llamar por varias razones.  En el pasado, Latinos en Durham han tenindo problemas de comunicacion con las personas del 911 por problemas de lenguaje. Algunos Latinos reportan que han llamado 911 en el pasado y nadie ha vendo  a ayudarlos.  También, el DECC ha reportado dificultades  en que la gente espere cuando no hablan ingles mientras los trabajadores del 911 se conectan con la linea de idiomas para ser conectados con un interprete , segun Triantafillou.

Otros Latinos tienen miedo a la deportación.  Triantafillou reporta que el condado Durham no ha deportado nadie despues de llamar a 911, pero que otros condados cercanos lo han hecho.  Ella dijo, “Este típo de noticia se extiende muy rapido entre la comunidad Latina.”

Representantes de LATCH y El Centro Hispano han trabajado con DECC para educar la comunidad Latina acerca de la imporancía de contactar 911 durante una emergencía.  Los tres agencias han trabajado para resolver algunos de las problemas que han tenido Latinos en el pasado y mejorar comunicaciones entre DECC y la comunidad Latina.

In su primer año, SEPA ha identificado 1,199 Latinos locales y 31% de ellos tenían por lo menos un factor de riesgo.  Líderes del programa consideran el primer año de operación, desde el verano de 2008 hasta el verano de 2009, un año exitoso, dijo Triantafillou.

LATCH:

http://communityhealth.mc.duke.edu/clinical/?/latch

El Centro Hispano:

http://www.elcentronc.org

Durham Regional Hospital:

http://www.durhamregional.org/

Lincoln Community Health Care Center:

http://www.lincolnchc.org/index.html



Leave a Reply